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Varieties of English. Evolution of Language. Summary

Abstract 2014 13 Pages

English Language and Literature Studies - Linguistics

Excerpt

Evolution of Language – Evolution der Sprache

Animal Language

- Humans evolved from primate animals
- Predecessors of human language have following characteristics: found across different species, purpose of communication was alarm calls, iconic (meaning of signs derived, little learning involved), signs are multi-modal (acoustic and visual), polysemy of signs (1 sign – many meanings, e.g. wagging tail), strings of signs for complex content (e.g. bee dance)

Language Universals as Starting Point

- commonalities among languages of the world: vowels and consonants, word units, sentence units, means for expressing time relations
- vowels and consonants – biology of human articulatory tract
- universal sentence constituents – indicative of biological structures of human brain

Cultural Development as Starting Point

- language evolved as concomitant of cultural development – need emerged as knowledge of world developed
- dates back to about 40.000 years B.C.
- growing specialisation brought specific forms of knowledge and communication
- first verbal forms emerged as words to designate single concepts, first in oral form, symbolic to address abstract concepts, relationship between symbol and concept must be culturally transmitted (learned), growing abstractness and diversification of knowledge made more complex sign structures necessary

Evolution of Written Language

- visual representations closely to beginnings of cultural development (cave paintings 30.000 B.C.)
- 4.000 years B.C. iconic signs (pictograms), later symbolic signs (hieroglyphs)
- symbolising syllables – wedge-shaped signs, representing sounds/consonants – sign for a word to designate initial sound
- symbolic alphabet in Sinai (semitic alphabet), elaborated by Phoenicians and Greek through inventory of vowels and consonants
- Greeks: writing from left to right
- Romans: distinction between capital letters (Majuskel) and small letters (Minuskel), growth of literacy, increased handwriting, printing and modern computer-based fonts as varieties of writing on Roman basis – Germanic runic system did not survive

Animal languages

- bee dance, bird songs, whale songs, primate language
- functions of animal communication: strengthening pair-bonding, repelling competitors, warning cries, territorial calls, mating calls
- agonistic interaction: contests and aggression between individuals
- courtship rituals: attract or maintain attention of potential mate, cement a pair bond, display of body parts and body postures
- food-related signals: food calls
- alarm calls: threat from a predator
- metacommunications: play face in dogs, contributions by Konrad Lorenz
- interpretation of animal communication: more complex and subtle than believed, multiple distinct meanings depending on context (relaxion or anxiety,…)

Entstehung der Humansprachen

- keine Aufzeichnungen aus der Frühzeit
- Griechen zwei konträre Möglichkeiten: Festsetzung (thesis) oder Natur (physis)
- Verschiedene Disziplinen geben verschiedene Antworten: sozialer Zusammenhalt durch Sprache, vom Spracherwerb des Kleinkindes auf den der menschl. Spezies schließen
- Rückschlüsse aus dem Endprodukt
- Humansprachen sind Zeichensysteme: symbolische Zeichen für abstrakte Sachverhalte, hierarchisch strukturiert (Lautsymbole zu Wortsymbolen), symbolische Zeichen miteinander vernetzt -> Bedeutung (Syntax)
- Neue Formen des Wissens zugänglich -> Wissen weitergeben -> Wissensmanagement: Ideen/Erfahrungen zusammenfassen (Konzeptbildung), Konzepte weiter differenzieren (Konzepthierarchien, Strukturwissen), Beziehungen zwischen Konzepten hierarchieübergreifend herstellen
- William Jones 1786: Ähnlichkeiten zwischen Sanskrit, Griechisch, Latein, Keltisch, Gotisch -> gemeinsame Quelle = Indoeuropäisch bzw. Indogermanisch (besteht aus 140 Einzelsprachen), mit der friedlichen Ausbreitung der Landwirtschaft durchgesetzt, Sesshaftigkeit krempelte Leben, Kultur, soziale Organisation der Menschen um – Europa als Endpunkt der Wanderungen (Sprachen haben Wurzeln, wo Landwirtschaft entstand)

Language Change - Sprachwandel

Methods of study

- languages are subject to change – different approaches
- studies of documents from a given period of time in past (philology): oldest texts analysed from 800 A.D., descriptive synchronic study, prerequisite to the study of language change
- comparison of descriptions of a given language across different points of time (historical linguistics): diachronic approach, descriptions of language are compared across the time dimension, results are types of change like spelling, lexical inventories, word formation, word meaning, syntax,...
- comparison of descriptions across languages and time (historical comparative linguistics): family relationships between languages, contact between languages, borrowing common
- reconstruction of pre-history of language: analysis of earliest forms of language, comparison, assumptions on possible common ancestor of language
- investigation of external determinants of language change: correlate identified forms of language change to changes in society (e.g. extreme rise of loanwords from Anglo-Norman French in English after 1066 – Middle English), changes in economy and technology

Objectives of study

- standardisation of language: descriptive attitude, lexicography and language teaching have normative-descriptive attitude, achieve better standardisation of language and language teaching (dictionaries and grammar guides)
- general principles of language change: Rasmus Rask and Jakob Grimm found that changes in the domain of phonemes are fairly regular and affected sound system across the lexical inventory
- awareness-raising for family relationships among languages: awareness may facilitate learning of foreign language (ModE king – OldE cyning, G König)

Motives for language change

- social dimension: social communities are subject to change, initiated because associated with improvement, other changes inhibited because of fear of loss of privileges, if social changes entail changes in language = language change (linguistic trend-setters lower social classes, young people, females – prefix like mega-)
- communicative dimension: languages subject to at least two opposing forces, producers reduce coding effort, recipients prefer coding that is maximally unambiguous and robust against disturbance – languages redundant, bits of information multiply coded (e.g. abbreviations)
- systemic dimension: natural language codes fairly complex structured systems – external and internal influence (external: language contact through political, social or cultural change, innovations in business and technology; internal: gradual replacement of inflectional endings in favour of prepositions and word order, colloquial style, new lexical items accommodated, others obsolete)

Process of language change

- proceed along different paths, often relate to social variables
- two types: bottom-up process, top-down process
- bottom-up: start out in non-standard varieties, e.g. in children, become standard when these generations are adult (social upgrading) – many typical characteristics never upgraded
- top-down process: by decisions made in influential institutions, secure social diffusion (e.g. spelling)
- regional diffusion: some hypothesis have focus on regional spread of language change, innovation starts at the center of power and spreads to regions of lesser power (wave theory)

“Rule-Exception” systems

- learning difficulties to first and foreign language learners, because no clear-cut rule system for much of its grammar (e.g. word stress adapted or not)
- source is a diffusion of use – broad use changes for simplification more slowly than items in less frequent use
- force for preserving the familiar predominated over force towards simplifying coding system

Gründe für Sprachwandel

- natürliche Sprachen verändern sich laufend – was lost Sprachwandel aus, wieso entwickeln sich Sprachen in eine bestimmte Richtung?
- Externe Gründe: auf Änderungen der Anforderungen oder der Umgebungsbedingungen in einer Gemeinschaft reagieren – politische Situation (Verlegung des Regierungssitzes), Veränderungen der Gesellschaft (Bedeutung sozialer Schichten), Veränderungen von Macht und Einfluss (USA unabhängig, eigene Sprachstandards), kulturelle Veränderungen (religiöse Schulen – staatliche Schulen), neue Technologien und Produkte (Buchdruck – Schriftsprache), Import innovativer Produkte (Originalnamen übernommen)
- Bei externen Gründen passen sich sprachliche Systeme an veränderte Bedürfnisse an, werden vielfältiger und heterogener – Spracherwerb und Verwendung erschwert, soll vereinfacht werden
- Sprachinterne Gründe (nicht Auslöser, aber Folgeerscheinung): phonetisch motiviert (an Wortstämme Suffixe), Systemvereinfachung (Wortableitungen, Wortbildungen, Wortentlehnungen – Ausdrucksstärke erhöhen, Vereinfachungsdruck – Personalpronomen statt Ableitungen), Ökonomie der Bezeichnung (Aufwandsminimierung – Initialen, Abkürzungen)

Verlauf von Sprachwandel

- 2 Verlaufsformen
- abrupter Sprachwandel: durch Dekret verordnet, Schreibreform, Wörterbuch, Übernahme dauert länger, muss aber nicht akzeptiert werden
- gradueller Sprachwandel: natürlicher Sprachwandel, ganze Generation zur Umsetzung, teilweise wieder verschwunden, neue lexikalische Elemente aus Fach- oder Jugendsprache, Wandel löst anderen aus (Kettenreaktion) und schließt ab wenn das System stabil ist
- Sprachwandel oft durch Schulbildung unterdrückt, umgangssprachliche Formen breitere Akzeptanz

Beispiele für Sprachwandel

- Phoneme: feet, root
- Morpheme: Vereinfachung bei grammatischen Morphemen (unterschiedliche Pluralbildung angeglichen auf –s)
- Wortschatz: Lehnwörter (kingly = royal, Küche: beef, pork)
- Syntax: AltE noch OVS (Objekt, Verb, Subjekt), Flexionsendungen verloren, daher Rollenbeziehung durch fixierte Satzstellung SPO
- Semantik: Wörter ändern durch Gebrach die Bedeutung, Veränderung konnotativer Bedeutung (Weib – wife), Bezeichnungen für technische Geräte als Metaphern

Datenquellen

- in Stein gemeißelte Inschriften
- Handschriften aus Klöstern
- gedruckte Texte
- Belege für gesprochene Sprache

Dimensionen der Wissensentwicklung

- Wissen in 3 Richtungen und in 2 Dimensionen entwickelt
- hierarchische Dimension: Richtung Überordnung (Abstraktheit – Arten von Tieren), Richtung Unterordnung (Spezialisierung – einzelne Rassen), assoziative Vernetzung von Wissen (Komplexität)
- symbolische Mittel zur Darstellung notwendig – Grund für Sprachentwicklung, Wortbildung, Syntax
- Generalisierung: wachsende Abstraktheit – Wissen greifbar machen – Entwicklung sprachlicher Zeichen (ikonisch wie Hieroglyphen, Ähnlichkeit zum dargestellten Objekt, später symbolisch), Entwicklung von Morphemen
- Spezialisierung: über Konzepteigenschaften, definitorisches Merkmal, unterscheidendes Merkmal, Mehrfachklassifikation möglich – specifier-Funktionen der Sprache (Wortbildung, präpositionale Fügung, Attribute
- Komplexität: Herstellung von Beziehungen – 3 Bestandteile (CRC-Unit), 3 Anforderungen (Adressierung von Konzepten, Abbildung komplexer Bausteine, Abbildung von Sichtweisen), zur Adressierung von Konzepten (Begriffe) Worteinheiten (Terme), Satzstrukturen, zur Abbildung von Sichtweisen aktiv-passiv Konstrukte

4 Periods of English Language

- 450-1066: Old English (Anglo-Saxon) from invasion of Germanic tribes to Battle of Hastings (historic events which had great impact on language), Beowolf, Alfred the Great
- 1100-1500: Middle English till technical innovation, loss of most inflectional endings, Chaucer
- 1500-1650: Early Modern English (Renaissance English), radical change in vowel quality, Shakespeare, King James Bible
- 1650- present: Modern English (Present-Day English), since 1650 no radical changes

Old English - Altenglisch

Early development

- first early settlers with linguistic evidence are Romans between 43 B.C. and 410 A.D. (Latin)
- in urban rather than rural domains, among nobility, at court, in military domains
- most widely spoken: Celtic, oral transmission
- part of population bilingual

Relatives

- Indo-European -> Proto-Germanic -> West-Germanic -> Old English
- closest relatives are Frisian and Dutch
- phonology: rich system of voiceless and voiced fricatives, retained in Modern English and neighbouring languages
- morphology: rich inflectional system of nouns, strong verbs (reduplication of initial syllable, change of stem vowel), weak verbs (German invention, designate pastness with inflectional suffix –de) – in historical context strong verbs are not irregular!

Old English Period

- withdrawal of Roman legions in 499 A.D., left cultural infrastructure and settlements with Latin names

- Germanic people increasingly arrived and settled south and east of British Isles, small kingdoms emerged (Alfred the Great – Wessex as leading kingdom)

- Old English: Engleland for “land of the Angles”

- language of settlers in contact with Latin, Celtic and Old Danish – language mixing

- Battle of Hastings, 1066: beginning of Norman rule, mixing of Germanic and Romance language, end of Old English (exclusively Germanic)

Manifestations of Old English

- manuscripts: scattered inscriptions (in Runic alphabet), no written evidence

- literate age began under leadership of St.Augustine in 597, developed in monasteries -> translation of church-related texts

- transfer of orally transmitted bits of poetry into written form (Beowolf)

- descriptive texts: Anglo-Saxon Chronicle

Differences Old English and Modern English

- Old English no longer readable without specific bits of knowledge

- spelling: two different characters to represent Modern English dental fricative

- phonemes: sch represented as sc, dsch as different phonemes like g and j

- lexicon: majority of words Germanic origin, but have been replaced now

- morpho-syntax: Old English highly inflected language, strict word order regulations not necessary – noun inflection in stem-gender-case-number (Modern English: two inflectional endings – genitive case and singular/plural); verb inflection tendency for simplification of morphological verbal system (strong verbs converted into weak verbs, 4 defining forms for strong verbs reduced to 3 and then 2, past form assumed present meaning, modal verbs no -s ending or infinitive)

Entwicklung von Schrift/Schreibung

- Runenschrift: Angelsachsen nicht schreibkundig, keine schriftlichen Dokumente, runisches Zeichensystem = Futhark, Rune bedeutet Geheimnis, ursprünglich Verschlüsselungsverfahren, Ähnlichkeit mit Buchstaben -> wahrscheinl. Kultureller Kntakt der Erfinder mit griech. und latein. Schrift, in Britannien bis ins 9.Jh. verwendet
- latein. Schrift: seit d. Besetzung Britanniens durch Römer, religiöse Texte, Gesetzestexte, wissenschaftl. Texte, Schreibkompetenz in Klöstern, Texte in altengl. Sprache in Minuskelschrift (Neuentwicklungen: Insulare Minuskel)
- Schreibung: keine standardisierte Schreibtradition, persönliche Schreibstile, regionale Unterschiede in der Aussprache (Suffixe in d. Aussprache entsprechenden Stellenwert – syllable-timing, da zu aufwändig eher stress-timing als dominierendes Prinzip des Wortrhythmus)

Entwicklung des Lexikons

- Altengl. Lexikon weitgehend homogon, germanischer Ursprung, neue Bezeichnungen durch Wortbildungsmöglichkeiten (aus Substantiv wird Adjektiv durch Suffigierung, aus Adjektiv wird Adverb durch Suffigierung, Substantiv+Substantiv als neues Wort)
- Übernahmen aus anderen Sprachen nur wo Konzepte oder Einrichtungen aus anderen Kulturgemeinschaften übernommen wurden, parallel dazu Lehnübersetzungen

Entwicklung der Syntax

- Syntax dem Deutschen ähnlicher als dem Neuenglisch, weil stark flektierte Sprache
- SVO in Aussagesätzen in verschiedener Anordnung
- in Fragesätzen VSO-Konstruktion ohne do
- bei verneinten Aussagen Negationspartikel vor Verb

Varietäten

- Dialektkontinuum: Dialektsprecher auf Festland und Insel konnten sich verständigen, seither durch geografische Trennung und normannischen Einfluss Sprachen weit auseinander entwickelt

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Details

Pages
13
Year
2014
ISBN (eBook)
9783668782907
ISBN (Book)
9783668782914
Language
English
Catalog Number
v437806
Institution / College
University of Salzburg
Grade
2,00
Tags
English varieties English language language history

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